ARAUCO EXPLICA LAS RAZONES POR LAS QUE SUSPENDIO PROYECTO EN PAILLACO

La crisis subprime y el alza de los costos -en especial de insumos y mano de obra- obligaron a revisar la construcción de la planta de paneles.

Los efectos de la crisis hipotecaria en Estados Unidos -más conocida como crisis subprime- en nuestro país estarían lejos de terminarse.

Esto luego de que Arauco -el brazo forestal del grupo Angelini- decidió postergar la construcción de una nueva planta de paneles MDF (trupán) en la comuna de Paillaco, inversión que contemplaba más de US$ 200 millones.

RAZONES

La decisión fue adoptada por el directorio de la firma y la administración de la división de paneles de Arauco, tras evaluar la iniciativa -proceso iniciado a principios de junio- y constatar diversas variables que afectaron “negativamente” al proyecto, según informó el gerente de Asuntos Públicos de Arauco en la Región de los Ríos, Angelo Romano.

“Los mayores costos de los insumos, el costo de los fletes marítimos para traerlos a Chile y la crisis (subprime) en los Estados Unidos, que está impactando al negocio inmobiliario y de construcción, llevaron a tomar la decisión de postergar el proyecto”, dijo Romano.

Indicó que, tras los estudios técnicos realizados por la compañía, se detectó un alza de hasta 20% en el costo del proyecto, lo que implicaría un aumento de la inversión de hasta US$ 40 millones.

“Dado esas circunstancias nosotros estimamos que no es prudente en este minuto hacer la inversión hasta que estas condiciones mejoren o tengamos mayor claridad al respecto”, comentó.

La nueva planta -según constató la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) ingresada por Arauco al sistema en diciembre de 2007- podría producir anualmente 500.000 m3 de paneles MDF, una línea de paneles con revestimento de melamina con capacidad de 150.000 m3 al año y un área de fabricación de molduras MDF de 300 contenedores mensuales.

PLAZOS

Romano destacó que la construcción de la planta de paneles no está descartada del todo, si no que sólo “postergada”, ya que cuentan con la aprobación unánime de la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) del proyecto por parte de la Corema de la Región de Los Ríos, lo que les permitiría iniciar las obras en el minuto que la firma lo decida.

Descartó además, que Paneles Arauco haya pensado en reducir el tamaño del proyecto por el aumento de costos. “Hay un tema de economía de volúmenes y hay que hacerlo como está aprobado ambientalmente. Creemos que así como está planteado el proyecto, es como debiera ser”, sostuvo.

Romano añadió que “vamos a estar reevaluando permanentemente las condiciones y cuando sea prudente comenzaremos su construcción”.

IMPACTO EN LA COMUNIDAD

La planta de paneles de MDF implicaba la contratación de más de 1.400 trabajadores, principalmente de la zona. Eso generó expectativas en la comunidad que ha enfrentado el cierre de varios aserraderos a causa de la crisis inmobiliaria en Estados Unidos. Por esa razón, Arauco debió explicar a las autoridades de la zona los motivos de la postergación del proyecto.

“Le comunicamos formalmente al alcalde de Paillaco, al Concejo Municipal y al intendente de la región (de Los Ríos) la decisión que tomó la administración”, dijo Romano y agregó que “la reacción fue de tristeza, pero entienden que va más allá de nosotros”.

LAS VICTIMAS DE SUBPRIME

La postergación de la construcción de la planta de paneles en Paillaco no ha sido la única decisión que Arauco ha debido tomar a causa de la crisis inmobiliaria en Estados Unidos.

En abril pasado, el brazo forestal del grupo Angelini, cerró el aserradero que la firma tenía en la localidad de Arapotí en Brasil.

Anteriormente, en octubre de 2007, la compañía también cerró el aserradero La Araucana, en la IX Región que derivó en el despido de 130 personas.

Otra firma que ha visto afectada sus operaciones fue Aserraderos Paillaco -propiedad de la familia Léniz- que se declaró en quiebra por deudas sobre los US$ 16 millones. Su cierre dejó a más de 600 trabajadores sin empleo.

Además, varios aserraderos pequeños han disminuido su producción por la crisis en Estados Unidos, país que representa el principal mercado de destino.



Fuente: Diario Financiero

Publicada el lunes, 14 de julio de 2008

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